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Après une longue période d’indisponibilité due à une convalescence pour soigner une méchante blessure, le défenseur latéral gauche Faouzi Ghoulam est de retour. C’est son entraîneur à Naples, Genaro Gattuso, qui l’a annoncé avant le match disputé et remporté dimanche dernier en déplacement face à Cagliari (0-1). « J’ai convoqué Ghoulam, il est désormais prêt pour tenir sa place face à Cagliari.

Par contre, Coulibaly et Lozano ne seront pas concernés par cette rencontre», a affirmé Gattuso à la presse locale avant ladite confrontation comptant pour la 24e journée de Serie A. Ayant repris sa place dans l’effectif napolitain en vue de retrouver la compétition, l’international algérien s’est finalement contenté de suivre la rencontre à partir du banc des remplaçants. Le coach lui a préféré l’Albanais Elseid Hysaj qui a été aligné d’entrée avant de céder sa place au Portugais Mário Rui Silva Duarte. En analysant la composante ayant pris part à la rencontre face à Cagliari, on s’aperçoit que Ghoulam n’est en fait que le 3e choix de Gattuso sans compter la présence du Polonais Piotr Zieliński qui évolue lui aussi au poste de défenseur latéral gauche mais a été titularisé cette fois-ci comme milieu récupérateur gauche. Face à cette farouche concurrence, l’Algérien doit cravacher très dur tout en espérant un signe de son entraîneur. Néanmoins, si tel est le cas, Ghoulam devra saisir sa chance et prouver qu’il est bel et bien de retour à son meilleur niveau même si cela se fera crescendo. Cela dit, l’ex-joueur de l’AS Saint-Etienne n’a, faut-il le rappeler, plus rejoué depuis le 27 octobre, où il était resté sur le banc face à SPAL. Ghoulam, qui n’a plus porté le maillot de la sélection d’Algérie depuis la CAN-2017, ambitionne un retour une fois redevenu compétitif avec son club. Le Napoli est en train de connaître sa pire saison depuis une dizaine d’années. Il occupe la 8e place au classement général et risque de ne pas décrocher une place pour participer à l’UEFA Champions League. Cette plus prestigieuse compétition des clubs à laquelle le club napolitain prend part régulièrement depuis les cinq dernières années.

 Khaled H.