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La seconde mission lunaire de l'Inde "Chandrayaan-2", lancée le 22 juillet dernier, a envoyé ses premières photos de la Terre, a annoncé dimanche l'Organisation indienne de la recherche spatiale (ISRO).

"Première série de superbes images de la Terre prises par l'atterrisseur Vikram de Chandrayaan-2. La Terre vue le 3 août par la caméra LI4 de Chandrayaan-2", a tweeté l'agence spatiale indienne, précisant qu'il s'agissait d'une série de cinq photos.

La mission Chandrayaan-2 a déjà accompli quatre des cinq orbites prévues autour de la Terre. La cinquième est prévue mardi. L'atterrisseur Vikram et l'astromobile Pragyaan transportés par la sonde devraient se poser début septembre près du pôle sud de la Lune, devenant ainsi les tout premiers appareils à alunir dans cette région. Le pôle sud lunaire reste inexploré à ce jour.

Si cette mission est menée à bien, l'Inde deviendrait le quatrième pays, après les Etats-Unis, la Russie et la Chine, à avoir accompli cet exploit. D'un coût de près de 150 millions de dollars, Chandrayaan-2 vise à collecter des données sur la présence d'eau, les minéraux et les formations rocheuses à la surface de la Lune.