Pour retourner sur la Lune, l'urgence de nouvelles combinaisons spatiales
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Samedi 25 Janvier 2020
Journal Electronique

L'ingénieur spatial Pablo de Leon a conçu deux prototypes de combinaisons lunaire et martienne et sait le temps que leur développement a pris. Il prévient que pour faire revenir des astronautes sur la Lune en 2024, la Nasa doit se presser.

"La Nasa n'a pas encore de combinaison car la décision d'y aller en 2024 a apparemment été prise subitement", explique l'ingénieur argentin, directeur d'un laboratoire financé par la Nasa et dédié aux vols habités à l'université du Dakota du Nord.

"D'un côté, il y a cet ordre d'aller sur la Lune en 2024, et de l'autre, on n'a plus développé de combinaisons spatiales depuis 1977", dit-il à l'AFP lors d'une récente visite au centre spatial Kennedy, en Floride. C'est vrai: les combinaisons utilisées par les Américains à bord de la Station spatiale internationale pour des sorties dans l'espace ont été conçues dans les années 1970, et rafistolées depuis. Il n'en reste qu'une poignée en état de marche. Pour l'instant, la Nasa est focalisée sur le développement de la fusée, de la capsule et de l'alunisseur pour transporter les astronautes jusqu'au sol lunaire. Le choix de la combinaison viendra ensuite. Mais pour l'ingénieur, le budget actuellement alloué à la Nasa, de l'ordre de 21 milliards de dollars par an, n'est pas suffisant pour accélérer le travail. Il estime l'objectif de 2024 "plutôt optimiste".

                                                           Poussière dangereuse

Dans son laboratoire, Pablo de Leon et ses équipes ont mis au point la combinaison NDX-1, pour Mars, et NDX-2, pour la Lune. Une combinaison est "une machine aussi complexe qu'un vaisseau spatial", car elle doit fournir aux astronautes le même environnement: température, pression, humidité, protection contre les radiations, ainsi que communications et énergie. "Tout cela dans un vêtement."

Il en faut en outre deux sortes: l'une pour flotter dans le vide spatial, par exemple pour sortir du vaisseau afin de réparer l'extérieur; l'autre pour marcher sur un autre monde. En apesanteur, la combinaison est quasiment rigide en-dessus de la taille: "les pieds ne servent à rien", dit Pablo de Leon. En revanche, sur la Lune ou sur Mars, les astronautes devront par définition marcher; leurs combinaisons devront être suffisamment légères et flexibles pour qu'ils puissent avancer, reculer, sauter, se baisser et manipuler des outils.

Un autre problème, très important, est la poussière lunaire. Les astronautes d'Apollo s'en sont vite aperçus: cette poussière est très abrasive. Elle pénètre les couches supérieures des combinaisons et coupe comme du verre. "En trois jours elles se seraient déchirées", dit l'expert. La plus longue mission Apollo a duré 75 heures sur la Lune, mais les astronautes n'étaient pas tout le temps hors du module.

Sur Terre, l'érosion "a arrondi au cours de millions et millions d'années les pierres, le sable, la poussière", explique Pablo de Leon. Mais sur la Lune, point d'érosion: "les cailloux, jusqu'aux particules les plus petites, sont très aiguisées, elles coupent les tissus comme une scie". Quant à Mars, où les Américains évoquent une éventuelle mission dans les années 2030, le sol contient du perchlorate, qui est toxique pour les humains.

"Il faudra isoler tout ce qui a été en contact avec l'extérieur dès que les astronautes enlèvent leurs combinaisons". Les habitats sur Mars devront être conçus pour ce type de décontamination. Pour l'instant, le centre de Pablo de Leon, et d'autres aux Etats-Unis, attendent des nouvelles de la Nasa, qui n'a pas encore attribué de contrat. Aucune date-butoir n'a été fixée.

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Le ministre des Finances, Abderahmane Raouya, présidera, le 26 janvier à 8h30, la cérémonie de commémoration de la Journée internationale de la douane, organisée par la Direction générale des Douanes à la salle des conférences de la wilaya de Tipasa .

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La Direction générale de la recherche scientifique et du développement technologique du ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche scientifique organisera, les 25 et  26 janvier à l’Université Djilali-Liabès de Sidi Bel-Abbès, un workshop sur l’élaboration d’un plan d’action national stratégique dans le domaine de la micro-électronique.

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La Direction générale de la recherche scientifique et du développement technologique du ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche scientifique organisera, les 25 et 26 janvier à l’Université Djilali- Liabès de Sidi Bel-Abbès, un workshop sur l’élaboration d’un plan d’action national stratégique dans le domaine de la micro-électronique.

 

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Le Musée national du moudjahid organisera, le 27 janvier à 10h, simultanément au niveau des musées du moudjahid à travers le pays, la 435e rencontre avec les moudjahidine et moudjahidate pour l’enregistrement de leurs témoignages sur la guerre de Libération.

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Le wali d’Alger présidera, le 25 janvier   à 13h30 à la salle de conférences de la wilaya, en compagnie des ministres du Commerce et de la Micro-Entreprise, des Start-Up et de l’Economie de la connaissance, et des ministres délégués chargés des Incubateurs et des Start-Up, une conférence de presse autour de la campagne de sensibilisation sur la numérisation, la passation de marchés et le paiement électronique.

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Le 14e Salon national du recrutement «Carrefour, emploi et formation» se tiendra du 28 au 30 janvier à la Safex (Alger).


éditionS Chihab
Les Editions Chihab organisent, le 25 janvier  à 14h à la librairie Chihab (Bab El Oued, Alger), une rencontre-débat avec Abdelkader Kara à l’occasion de la parution de son ouvrage «Mémoire d’un combattant de la base de l’Est».

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Le Haut-Conseil islamique organisera, les 25 et 26 février, en coopération avec la wilaya de Bordj Bou-Arréridj, le colloque international Mohamed El Arabi Ben Etebani intitulé «La connaissance nodale et son impact sur l’unité et la stabilité de la nation».

 

 Salon national du recrutement

Le 14e Salon national du recrutement «Carrefour, emploi et formation» se tiendra, du 28 au 30 janvier, au Centre international des conférences Abdellatif-Rahal (Alger).

 

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La Ligue algérienne de la pensée et de la culture organisera sa 9e conférence, le 25 janvier, à 13h, au palais de la culture Moufdi-Zakaria (Alger).

 

Éditions Chihab
Les éditions Chihab organiseront, le 25 janvier à 14h, à la librairie Chihab, à Alger, une rencontre-débat avec Abdelkader Kara à l’occasion de la parution de son ouvrage Mémoire d’un combattant de la base de l’Est.

 

Ligue algérienne de la pensée et la culture
La Ligue algérienne de la pensée et de la culture organisera sa 9e conférence, le 25 janvier à 13h, au palais de la culture Moufdi-Zakaria, Alger.

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