Economie politique de l’internet: faut-il démanteler les GAFA?
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Mercredi 21 Novembre 2018
Journal Electronique

La montée en puissance des géants de l’internet américains, Google, Amazon, Facebook et Apple inquiète autant leurs usagers que les pouvoirs publics. Des voix parmi leurs fervents défenseurs s’élèvent pour inviter à limiter leur pouvoir réticulaire et demander, au nom des principes du capitalisme, de démanteler ces empires qui imposent une nouvelle ‘’souveraineté fonctionnelle’’ qui bat en brèche la souveraineté territoriale de l’état westphalien. Par Rachid MOUSSA

Les mesures successives des autorités européennes contres les pratiques monopolistiques et discriminatoires des géants de l’internet américains avaient suscité un débat politique, le plus souvent à l’initiative de politiques américains très aptes à brandir la carte de la concurrence et de l’innovation, allant même parfois jusqu’à accuser le vieux continent de ‘’jalouser’’ les joyaux de la Silicone Valley et de mettre des freins à l’innovation. Cela étant, ces mesures visant à limiter les situations monopolistiques et à maintenir un environnement concurrentiel donnent à réfléchir à des cercles de plus en plus larges, notamment dans les enceintes universitaires, de la société civile, voire même des milieux politiques américains où se nourrit un vif débat sur les pouvoirs exorbitants des GAFA.

Les accusations de positions monopolistiques ont déjà induit des mesures de condamnation par l’Union Européenne vivement contesté par les géants américains ainsi d’ailleurs que par la classe politique au pouvoir à Washington. Leurs techniques d’optimisation fiscales passent également très mal au sein des gouvernements et de l’opinion publique en Europe notamment où les multinationales américaines de l’internet réalisent des profits mirobolants en contrepartie de contributions fiscales ridicules.

Les critiques fusent de partout sur ce modèle monopolistique, né ‘’d’une faille du marché’’ comme aiment çà le répéter de nombreux économistes et que de plus en plus de voix demandent tout simplement de ‘’démanteler’’. Il s’agit de tout un courant de pensée de l’économie politique de l’internet, animé par des chercheurs de divers horizons qui développement des thèses en faveur d’un démantèlement comme ce fut le cas, il y a un siècle de grandes sociétés pétrolières et électriques américaines.

                                                         Au nom du capitalisme!

Connu pour ses thèses sur l’économie capitaliste, spécialisé dans l’étude de l’impact des monopoles sur l’économie, le journaliste américain Barry Lynn a lancé un groupe de recherche constitué de plusieurs chercheurs qu’il a adossé à un think tank baptisé ‘’Open market’’. Il a fait dans l’analyse critique de l’influence de certains monopoles dans les segments technologiques, particulièrement le cas de Google. « Il milite désormais avec de jeunes penseurs brillants, comme Lina Khan, pour le démantèlement des géants du web. Et obtient un certain écho à Bruxelles », écrit le site du quotidien français lefigaro.fr dans une introduction à une interview qu’il a réalisée avec lui, mise en ligne le 24 octobre dernier.

Avec d’autres chercheurs, l’idée est que le cadre actuel de la législation et de la régulation ne peut pas venir à bout de ces situations tant la logique nouvelle de ces géants est basée sur des considérations nouvelle non intégrées dans le cadre ancien bâti sur des données quantifiables comme les prix et les ressources financières et économiques. « ‘’Une taxe, c’est un prélèvement. Un démantèlement, c’est une révolution, une remise en cause drastique. Or c’est bien de cela dont nous avons besoin’’, commente l’Américain Barry Lynn, de l’Open Markets Institute, un think-tank d’outre-Atlantique spécialisé dans les dangers des monopoles », peut-on lire sur un papier inséré par le site du quotidien suisse www.letemps.ch, le 7 juillet 2018. D’après lui, les géants de l’internet « doivent être au service de la collectivité. Ne pas réagir, c’est faire de ces intermédiaires les gestionnaires de nos vies quotidiennes. Leur démantèlement n’est pas une option. Il s’impose d’urgence.» Un autre économiste américain, n’en pense pas moins et réclame au nom du capitalisme le démantèlement de ces géants qui ont étouffé les règles de bases de l’économie de marché. Scott Galloway, est un manager de projets économiques, également enseignant en marketing à l’Université de New York et surtout auteur d’un ouvrage intitulé The Four, consacré aux pratiques des GAFA. « Selon lui, il faut les démanteler car nous sommes des capitalistes et que ces quatre entreprises étouffent la concurrence nécessaire au bon fonctionnement du système », écrit le site www.contrepoints.org dans un papier daté du 10 octobre avant d’ajouter que ce « qu’il ne dit pas dans le livre, mais affirme publiquement est qu’il pense que le gouvernement devrait forcer le démantèlement de ces géants en plusieurs entités, comme ce fut fait pour la Standard Oil au début du 20e siècle. Selon lui, ces firmes ont trop de pouvoir, étouffent la concurrence et leur expansion a résulté d’une faille du marché. »

                                                                      Un vice de fond?

L’ouvrage de Scott Gollaway traite dans le fond la structure économique et financière des géants de l’internet qui sont, explique-t-il assis sur un ‘’un capital presque gratuit’’. Leur capital-actions équivalent à 2,3 milliards de dollars est en grande partie du à cette souplesse qui leur permet d’investir sans obligations de résultats nets, d’autant, qu’hormis Apple, les autres mastodontes ne sont   pas tenus de fournir des dividendes à leurs actionnaires. « En revanche, les entreprises traditionnelles œuvrant dans les mêmes créneaux telles que WalMart, Macy’s, Kroger, Time Warner, Comcast, Omnicom, WPP, et même Microsoft, ont des actionnaires qui exigent des profits nets élevés et croissants, ainsi que des dividendes significatifs », explique le site contrepoints.org ajoutant que les GAFA, eux « utilisent aussi ce capital pour faire des acquisitions à des prix exorbitants». Le site relate les nombreuses acquisitions effectuées par les mastodontes sans considération aucunes pour leurs capacités financières, mais avec le seul objectif de maintenir loin les concurrents. Les patrons des grandes entreprises cotées en bourse sur le marché américain engrangent de substantielles rentrées d’argent comme site au retour sur investissement des opérations qu’ils mènent pour le compte de leurs sociétés. « Devant un projet d’investissement très risqué, mais qui pourrait avoir d’énormes retombées positives pour l’entreprise, le PDG va souvent reculer, car en cas d’échec, il risque de perdre son emploi (et les dizaines de millions de rémunération qui l’accompagnent). En conséquence, ces entreprises établies ne prennent jamais de gros risques pour innover », constate le journaliste du site www.contrepoints.org qui remarque que, pourtant, le patron d’Amazon, « Jeff Bezos passe ses journées à chercher des projets d’investissements trop chers et trop risqués pour ses concurrents. En cas de succès, ils renforceront la domination de son entreprise. En cas d’échec, les investisseurs lui accorderont un autre passe-droit. Et il peut faire beaucoup de ces investissements car il n’a pas de dividendes à payer, et ses actionnaires n’exigent pas de rentabilité ».

Cette situation confortable a également aidé les GAFA à venir brouter l’herbe sous les pieds des grandes sociétés de la vieille économie. « Amazon achète des avions cargo, des entrepôts et des camions-remorque. Google et Facebook bâtissent d’immenses centres de données et déposent des câbles au fond de l’océan. Google a des voitures qui arpentent toutes les rues du monde. Apple ouvre des magasins luxueux pour vendre ses produits », constate ce même site pour qui, « les concurrents de ces entreprises n’ont pas les moyens de faire de tels investissements car leur coût du capital est trop élevé (c’est-à-dire que leurs actionnaires exigent des profits). »

                                                           Horizon bloqué ?

Beaucoup se demandent si, comme le font actuellement les GAFA qui s’opposent à la règlementation sur la concurrence, Microsoft avait, il y un peu plus de 20 ans contourné ces même règles, Google aurait pu voir le jour ?

La question est de nouveau posée pour savoir si les perspectives sont totalement obstruées par ces géants ou s’il reste encore un espoir de voir peut-être surgir dans l’écosystème actuel de nouveaux challengers à même de rivaliser avec les actuels GAFA. Sur le vieux continent la question du démantèlement de ces géants s’est invitée au débat avec également des positions tranchées au niveau d certains politiques mais aussi une réflexion sur les pistes envisageables pour se sortir de ce monde étouffant des GAFA. Certains continuent encore de croire en la possibilité d’une régulation par les canaux traditionnels des Etats, « mais à condition de pouvoir tenir à l’écart les lobbies financés par ces géants aux poches très bien remplies. Le rejet récent par le Parlement européen du projet de directive sur les droits d’auteurs – pourtant ardemment défendue par les créateurs et les artistes – est de ce point de vue emblématique de la mainmise politique des GAFA », écrit le site www.letemps.ch   en résumé des propos de Xavier Bertrand un député français de la droite. D’autres appellent à de nouveaux cadres mais sa pour autant aller jusqu’au démantèlement de ces géants qui ont su innover et offrir des services de qualité et à de prix abordables. « Personnellement, je ne suis pas en accord avec la proposition de démanteler ces entreprises. Certes, elles essaient autant que possible de contrer la concurrence avec beaucoup de succès, mais elles ne se comportent pas comme des monopolistes auprès des consommateurs », écrit le journaliste du site www.contrepoints.org, en conclusion du papier intitulé ‘’Les géants de la technologie doivent-ils être démantelés ?’’, mis en ligne le 10 octobre dernier. Son principal argument est que ces derniers offrent des services de qualité avec des prix de plus en plus compétitifs au grand bonheur des usagers. Il est en effet convaincu que « ces entreprises se sont taillées une place de choix dans l’économie en offrant des produits et services moins chers que ceux de leurs concurrents, et souvent même gratuits, et dont la qualité s’améliore. Plus vous utilisez Google, plus il devient meilleur et plus le coût par clic diminue », avance-t-il.

Il admet néanmoins qu’en l’état actuel de la configuration des marchés dominés par ces géants, il y a peu de chance de voir surgir une sérieuse concurrence ; « Comme réseau social, SnapChat ne fait pas le poids et ce n’est qu’une question de temps avant que Facebook le fasse disparaître pour de bon en intégrant les mêmes fonctionnalités à ses plateformes. Inutile de parler de Twitter, qui est en déclin notoire », fait-il remarquer avant de se poser cette ultime question : Mais qui sait, peut-être que le prochain rival des Quatre n’existe pas encore. Est-ce que l’écosystème actuel permettra son émergence ou sera-t-il bloqué par la domination des Quatre comme l’anticipe Galloway ? ». Il est vrai que, même avec le déroulement du rouleau compresseur des GAFA, de petites pépites arrivent encore à émerger dans cette ‘’jungle numérique’’. Le cas de Netflix est un modèle d’innovation et d’organisation économique qui reste encore comme une illustration souvent donnée par ceux là qui ne veulent pas entendre parler de démantèlement des géants du net. Pour combien de temps cela tiendra-t-il ? Spotify le leader suédois du streaming musical est également dans la même situation avec les mêmes questionnements sur le temps qu’il tiendra face aux assauts des géants et notamment d’Apple. D’autres modèles de réussite existent mais avec des vulnérabilités qui   semblent faire que les GAFA ne   s’en inquiètent pas. A l’instar d’Uber qui ne dispose pas d’actifs, propose des produits indifférenciés et qui de surcroit fait face à de nombreuses difficultés tant en terme d’image de marque que face aux pouvoirs publics. La plateforme chinoise de location immobilières entre particuliers souffre également du même déficit d’actifs avec en perspective une réglementation de plus grandissante.

R.M

Santé

Environnement

Destination Algérie

Culture

Histoire

Sciences et Technologies

L'agenda

 Ministère de l’Energie

Le ministre de l’Energie, Mustapha Guitouni, prendra part, le 22 novembre à Barcelone (Espagne), au 6e Forum ministériel du gaz organisé conjointement par le Forum international de l’énergie et l’Union internationale du gaz.

 Ministères du Commerce et des Travaux publics

Le ministre du Commerce, Saïd Djellab, et le ministre des Travaux publics et des Transports, Abdelghani Zaâlane, procéderont, le 21 novembre à 14h, au Palais des expositions (Pins Maritimes, Alger) à la signature d’une convention de partenariat entre les deux ministères en marge du Salon international des travaux publics.

Ministère des Travaux publics

Le ministère des Travaux publics et des Transports organise, en coordination avec la Safex, du 21 au 25 novembre au Palais des expositions, le Salon international des travaux publics. Le ministre Abdelghani Zaâlane présidera l’inauguration officielle le 21 novembre  à 13h30.

HIISE

La Haute-Instance indépendante de surveillance des élections organisera, le 22 novembre à 9h, au Palais des nations, une journée d’étude sur les garanties des pénalités dans la loi électorale.

Ministère de l'Environnement

La ministre de l'Environnement et des Energies renouvelables, Fatima-Zohra Zerouati, présidera, le 22 novembre à 8h30, au CIC Abdellatif-Rahal, une journée d'information sur la conception et la réalisation des centres d'enfouissement technique.

 

DGSN

La DGSN organise, le 21 novembre à 8h30, à l’Ecole supérieure de police, une conférence de presse animée par le Pr Mustapha Khiati, président de la Forem, et ce, dans le cadre de la célébration, respectivement les 20 et 25 novembre, de la Journée internationale des droits de l’enfant et de la Journée internationale de lutte contre la violence à l’égard des femmes.

Musée du moudjahid

Dans le cadre de l’émission «Rendez-vous avec l’histoire», le Musée national du moudjahid organisera, le 21 novembre  à 10h, au centre de formation professionnelle de Khemis El Khechna (Boumerdès), son 187e numéro autour de la planification pour le déclenchement de la guerre de Libération.

 DGF

La Direction générale des forêts organisera, le 22 novembre à 10h, au niveau de son siège, une journée d’étude sur «la faune sauvage algérienne, patrimoine de haute valeur, convergeons nos efforts pour renforcer sa viabilité écologique».

 CIOAME-ONU
La cérémonie d’ouverture des travaux de la 2e Conférence internationale des ONG africaines membre de l’Ecococ des Nations unies aura lieu du 19 au 21 novembre au CIC Abdellatif- Rahal (Alger).

 

HIISE
La Haute-Instance indépendante de surveillance des élections organise, le 22 novembre à 9h, au Palais des nations, une journée d'étude sur les garanties des pénalités dans la loi électorale.

Forum d’El Moudjahid
Le forum d’El Moudjahid recevra, le 21 novembre  à 10h, Taha Hammouche, directeur général de la pêche.

DGF
La Direction générale des forêts organisera le 22 novembre à 10h, au niveau de son siège, une journée d’étude sur «la faune sauvage algérienne, patrimoine de haute valeur, convergeons nos efforts pour renforcer sa viabilité écologique».
SDC
La Société algérienne de distribution de l’électricité et du gaz, région centre, organisera, le 21 novembre  à 10h, à l’Ecole technique de Blida, une cérémonie en l’honneur de la presse.

TNA
Le Théâtre national algérien Mahiedine-Bachtarzi présentera le 21 novembre, à 18h, la générale de la pièce «Macbeth».

ONJA
Le président de la Fédération algérienne de vovinam vietvodao, Mohamed Djouadi, sera le 21 novembre, à 10h, l’invité du forum de la presse sportive organisé
par l’ONJA, au complexe olympique Mohamed-Boudiaf.

 

 

 HCI
Sous le patronage du Haut-Conseil islamique, l’association Saafi organisera les 24 et 25 novembre au palais de la culture à Alger, un colloque international sur «l’assurance takâfoul et son rôle dans le développement économique global».

 

 CityCAD
La deuxième édition du CityCAD (Building and City Development Processes), qui se tiendra sous le parrainage du wali d’Alger, Abdelkader Zoukh, est programmée pour le 27 novembre à l’Ecole supérieure de l’hôtellerie et de restauration d’Aïn Benian (Alger).

 USTHB

L’Université des sciences et de la technologie Houari-Boumediène organisera, du 17 au 22 novembre, le 1er cours international en expérimentation animale AASEA.  

 CIOAME-ONU
La cérémonie officielle d’ouverture des travaux de la 2e édition de la Conférence internationale des ONG africaines membres de l’Ecococ des Nations unies aura lieu du 19 au 21 novembre au CIC Abdellatif-Rahal (Alger).

 SDC
La Société algérienne de distribution de l’électricité et du gaz, région Centre, organisera, le 21 novembre, à 10h, à l’Ecole technique de Blida, une cérémonie en l’honneur de la presse.

FA Cyclisme  
L'Assemblée générale extraordinaire de la Fédération algérienne de cyclisme aura lieu samedi prochain à 14h00 au centre de préparation des équipes nationales de Ghermoul (Alger).

 

Forum d’El Moudjahid
Le forum d’El Moudjahid recevra, le 21 novembre  à 10h, Taha Hammouche, directeur général de la pêche.

TNA
Le Théâtre national algérien Mahieddine-Bachtarzi présente, le 21 novembre   à 18h, la générale de la pièce théâtrale «Macbeth»

Musée du moudjahid
Dans le cadre de l’émission «Rendez-vous avec l’histoire», le Musée national du moudjahid organise, le 21 novembre  à 10h, au centre de formation professionnelle de Khemis El Khechna, à Boumerdès, son 187e numéro autour de la planification pour le déclenchement de la guerre de Libération.

ONJA
Le forum de la presse sportive, qu’organise l’ONJA, recevra, le 21 novembre  à 10h, au centre de presse du complexe olympique Mohamed-Boudiaf, le président de la Fédération algérienne de vovinam viet vo dao, Mohamed Djouadi.

Machaâl Echahid
L’association Machaâl Echahid organise, en collaboration avec le journal El Moudjahid, le 21 novembre à 10h30, à la librairie Chaïb-Dzaïr, un hommage à Chaïb Dzaïr, première chahida, à l’occasion
du 64e anniversaire de sa mort.

 

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